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Intolerância à lactose e alergia ao leite entenda as diferenças

Intolerância à lactose e alergia ao leite: entenda as diferenças

Embora pareçam semelhantes, a intolerância à lactose e a alergia ao leite são duas condições muito diferentes que não podem ser confundidas. Enquanto o primeiro é a incapacidade do sistema digestivo de digerir a lactose devido a uma deficiência da enzima lactase, o segundo é uma resposta do sistema imunológico às proteínas do leite. O tratamento é muito diferente em cada caso e as recomendações para o consumo de leite e laticínios também não são as mesmas.

Intolerância à lactose e alergia ao leite entenda as diferenças

O que é intolerância à lactose?

Pessoas com intolerância à lactose têm deficiência na produção de lactase, uma enzima básica que decompõe esse açúcar no leite. A deficiência dessa enzima pode ser parcial ou total, e as consequências são mais graves dependendo de como essa enzima é produzida – quanto menos, piores os sintomas. A deficiência de lactase impede o sistema digestivo de quebrar a molécula de lactose (um dissacarídeo grande demais para ser absorvido) em duas menores: glicose e galactose.

Causas da intolerância à lactose

O problema tem três causas. O primeiro é uma deficiência congênita da enzima. Isso significa que a criança vai nascer com ela, geralmente devido a um defeito genético que impede o corpo de produzir lactase. Esse problema geralmente começa a apresentar sintomas nos primeiros meses de vida.

Uma segunda possibilidade é uma intolerância devido a uma diminuição na concentração de lactase em resposta a um problema intestinal, como diarreia persistente. O desequilíbrio no órgão acaba por dificultar a produção da enzima, mas isso volta ao normal assim que a pessoa recupera a saúde gastrointestinal.

Existe uma terceira possibilidade quando o corpo começa a produzir quantidades menores da enzima ao longo dos anos. Isso é visto em adultos que consumiram leite e produtos lácteos sem problemas ao longo da vida, mas que apresentaram sintomas após uma certa idade.

Sintomas da intolerância à lactose

A lactose ingerida com o leite não é utilizada pelo corpo e se acumula no intestino. Em seguida, é fermentado por bactérias no cólon, causando grave desconforto gastrointestinal. Como consequência, ocorrem diarreia e dor abdominal devido à formação de gases, os dois principais sintomas da intolerância à lactose estomacal, excesso de gases, entre outros. Segundo a Agência Brasil, cerca de 40% dos brasileiros têm alguma intolerância à lactose. Porém, essa parte da população consegue encontrar opções de leite e seus derivados que são feitos sem esse açúcar. Uma alternativa é tomar suplementos de enzimas que ajudam o corpo a digerir a lactose.

O que é a alergia ao leite?

Como acontece com qualquer outro processo alérgico, é uma resposta do sistema imunológico a uma substância que foi identificada como intrusa. No leite de vaca, são proteínas (caseína, alfa-lactalbumina, beta-lactoglobulina) ou soro de leite. Para combater esse corpo estranho, o corpo começa a liberar uma série de enzimas e substâncias em uma cascata que pode causar uma reação alérgica leve a grave.

Esta cascata alérgica não é desencadeada apenas após a ingestão de leite e seus derivados, mas também, por exemplo, com o simples contato com a pele. Famílias com crianças alérgicas devem seguir estritas recomendações de cozinha para evitar contaminação cruzada ou a presença de vestígios de leite em alimentos alérgicos.

O Brasil tem cerca de 350.000 crianças com alergia. Os primeiros sintomas aparecem na infância já no primeiro ano de vida, o que sugere que todos os alimentos e produtos que contenham leite, inclusive vestígios de leite, devem ser totalmente retirados da dieta e do cotidiano das pessoas que convivem com esse tipo de Alergia.

Sintomas da alergia ao leite

A lista de sintomas à alergia ao leite é extensa e tem relação com o tipo de alergia apresentado pela criança. Nem sempre a reação aparece logo depois de a pessoa ingerir leite e derivados (ou entrar em contato com esse tipo de alimento). Por isso, caso haja desconfiança sobre o problema, o mais indicado é procurar o médico.

  • Urticária (placas vermelhas disseminadas, geralmente com coceira associada),
  • Angioedema (inchaço dos lábios e dos olhos);
  • Vômitos em jato e/ou diarreia após a ingestão do leite;
  • Anafilaxia
  • Choque anafilático
  • Chiado no peito e respiração difícil
  • Vômitos tardios;
  • Diarreia com ou sem muco e sangue;
  • Sangue nas fezes
  • Cólicas e irritabilidade;
  • Intestino preso;
  • Baixo ganho de peso e crescimento
  • Inflamação do intestino
  • Assadura e/ou fissura perianal
  • Dermatite atópica moderada a grave (descamação e ressecamento da pele, com ou sem formação de feridas).
  • Asma
  • Refluxo
  • Inflamação do esôfago (esofagite eosinofílica)
  • Inflamação do estômago
  • (gastrite eosinofílica)
  • Diarreia, vômito e dor abdominal
  • Baixo ganho de peso e crescimento

Cuidados para alérgicos ao leite

Infelizmente, o cuidado não deve se limitar à comida. Vários produtos e objetos do dia-a-dia contêm traços de proteínas do leite. Isso inclui giz escolar, balões de festa e alguns sabonetes. Portanto, é importante que mães e pais leiam os rótulos com atenção e procurem ingredientes como caseína, lactalbumina, lactoglobulina, caseinato e / ou leitelho que indiquem a presença de leite ou produtos lácteos em sua composição Pessoas afetadas que ainda estão amamentando podem e deve continuar a ser amamentado. Nestes casos, a mãe deve seguir apenas uma dieta totalmente isenta de leite, laticínios e alimentos que contenham proteína do leite. Se a criança já está na fase de mamadeira, o leite de vaca pode ser trocado por formulações específicas dependendo do tipo de reação.

Vale ressaltar que a alergia tem cura: espontaneamente, quando a criança melhora sozinha depois de crescer; ou através de um tratamento de dessensibilização sob supervisão médica, durante o qual o corpo se acostuma com o leite. Mais raramente, adolescentes e adultos também podem ter essa doença, que é então chamada de alergia tardia.

Cuidados médicos e substituições

Embora os leites de cabra, ovelha e búfala possam ser indicados em alguns casos de intolerância à lactose, eles não são um bom substituto para as alergias. Porque eles têm proteínas do leite de vaca que podem causar as mesmas reações alérgicas.

O monitoramento médico e nutricional é essencial para alergia ao leite e intolerância à lactose. Esses profissionais não só vão apontar os melhores tratamentos e ajudar na escolha de produtos que podem ou não ser consumidos, mas também podem perguntar sobre alguns suplementos minerais. Um exemplo são os substitutos do cálcio para a formação e manutenção da integridade óssea em alguns pacientes.

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